June 21, 2018

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Es wurde gesagt, dass ein Jahr in einem Hundeleben ist gleich sieben für einen Menschen. Also, es war eine „Hund-Jahr“ vor, dass Teambesitzer Bobby Rahal’s Verizon IndyCar Series team war an seinem schwachen Punkt.

Von 2009-2011, Rahal – team gefallen war, aus seinen glorreichen Tagen zu gewinnen, die 1992 CART-Meisterschaft und 2004 die 500 Meilen von Indianapolis zu einem one-race-a-Jahres-Betrieb, nahm bei den Indy 500. Im Jahr 2009, Oriol Servia war unter 10, bevor Sie nach nur 98 Runden. Im Jahr 2010, Rahal, Sohn Graham fuhr für das team in der Indy 500 mit Platz 12 beenden. Im Jahr 2011, Jay Howard und Bertrand Baguette beiden fuhr Rahal Autos beim Indy-500 mit Howard finishing 30 und Baguette siebter, obwohl er in Führung, nur drei Runden zu fahren.

Es war an diesem Punkt Bobby Rahal zusammen mit seinem Partner David Letterman und Michael Lanigan hatte eine wichtige Entscheidung zu treffen.

„Habe ich sicher nicht genießen diesen frühen Tagen, vor allem in Anbetracht dessen, dass, wenn wir waren ein full-time-Teilnehmer in den 90ern, Anfang der 2000er-Jahre gewann so viele Rennen wohl wie Penske oder Ganassi oder jemand anderes in diesen Tagen, einschließlich Buddy Rice Gewinn des Indy 500 im Jahr 2004“, Teambesitzer Bobby Rahal erinnerte. “Kommen zurück und haben das Niveau der Leistung, die ich wirklich haben, um Sie dann an meinen Partner.

“Wir haben uns hingesetzt und darüber gesprochen. Wir sind entweder dies tun oder das tun wir nicht. Wir gehen nicht zu bleiben, wo wir sind. Wir haben wirklich ein Engagement für den Aufbau unserer engineering-Gruppe. Ich denke, wir haben eines der besten Teams da draußen gibt, Eddie Jones, Tom Deutsch und vielen anderen Assistenten Ingenieure.“

Rahal Letterman Lanigan Racing entschieden, zu investieren, in einem engineering-Team. In 2012 kehrte er nach Vollzeit-Teilnahme mit Takuma Sato als das team seinen Fahrer in jedem Rennen in der Serie mit Michel Jourdain von Mexiko, Teilnahme an den Indy 500.

Im Jahr 2013, das team wuchs zu einem zwei-Wagen-Aufwand mit Graham Rahal und James Jakes, wie die beiden Fahrer. Von 2014-2017, es war ein ein-Auto-Aufwand mit Rahal als der Fahrer.

Trotz seiner one-car-status während dieser Zeit, die engineering-Gruppe enthalten Jones, Martin Pare und Michael Talbott. Deutschen wurde beauftragt, bevor Sie in der letzten Saison begonnen, und er war der Ingenieur für Team Penske, wenn Sam Hornish, Jr gewann das Indy 500 im Jahr 2006 und Andretti Herta Autosport als Alexander Rossi gewann das 100-Indianapolis 500 im Jahr 2016.

„Wir waren over-engineered für ein ein-Wagen-team in den letzten paar Jahren, aber wenn Sie eine chance haben, gute Leute zu bekommen, die wir wollten sicherstellen, dass wir habe Sie im Vorgriff auf ein zweites Auto,“ Bobby Rahal sagte. “Wir haben nahtlos da Eddie Jones kam zu Sato-team und Tom Deutsch jetzt Graham Kerl.

“Wir haben wirklich eine bewusste Anstrengung zu versuchen, zu gehen und Holen Sie sich die besten Leute, die wir konnten. Wir sind weiterhin zu tun. Wir haben eine Menge guter Jungs, von denen viele arbeitete mit Graham vor. Es war eine gewisse Vertrautheit da, ein Komfort-Niveau, aber auch wirklich gute Leute, die nicht egos, die würden in der Art und Weise zusammen zu arbeiten.“

Diese Ergebnisse durchaus gelohnt am Freitag am ersten Tag der Verizon IndyCar Series Test Offen.

In den großen Plan, es war nur der erste Tag der ersten offenen test der Saison. Aber zu Rahal Letterman Lanigan Racing, die überprüfung der Verizon IndyCar Series team ist, dass alle die richtigen Bewegungen für die Saison 2018.

Takuma Sato

Rahal vor kurzem wieder eingestellt Takuma Sato Foto von LAT Photographic

Rahal und der vor kurzem wieder eingestellt Takuma Sato waren die beiden schnellsten Fahrer in der am Freitag sechs Stunden Test. Das Honda-duo ging in das Feld von 23 Autos rund um die 1.022-Meile ISM-Raceway mit einer schnellen Runde von 189.090 Meilen pro Stunde in einem Honda. Das war nur ein tick schneller als Sato 189.065 mph als Gewinner des 102nd 500 Meilen von Indianapolis zurück, Rahal Letterman Lanigan Racing zum ersten mal seit 2012.

„Es ist ein guter start, bedenkt meisten dieser teams hatte vor der Ovalbahn Erfahrung mit diesem body-kit und dieses ist unser Erster Tag,“ Bobby Rahal sagte. “Ich bin wirklich zufrieden mit der Art, wie wir kamen aus dem Tor. Es könnte alles ändern, am Samstag, aber es ist ein guter Anfang. Es ist gut für Takuma. Das ist toll. Wir sehen die Vorteile von dem zweiten Auto.

„Konzentriert bleiben, halten unsere Köpfe hoch und weiter machen.“

Wieder, es ist nur ein test, aber die Tatsache die beiden RLL-Fahrer waren an der Spitze des timing-Bogen war beeindruckend.

„Das ist, was Sie anstreben,“ Rahal sagte. “Sie wollen, dass die ganze Zeit. Sie wollen dabei sein, bei der die Spitze des Speers, wie Sie sagen, und haben beide Autos, es ist, was es überhaupt geht.

„Ich bin sicher, wir haben eine Menge Arbeit zu tun, aber es ist ein guter Anfang.“

Honda Performance Development (HPD) Präsident Art St. Cyr Stand in der Rückseite des Rahal Letterman Lanigan Grube gegen Ende der Freitag Nacht drei-Stunden-Training. Er blickte auf und sagte, „Es sieht viel besser in diesem Jahr.“

Das ist die universal-aero-kit, oder das neue Auto, oder die 2018 Auto oder was auch immer es genannt werden sollte – es ist das gleiche Aerodynamik-Paket für Honda und Chevrolet. Sollte das Feld noch wettbewerbsfähiger im Jahr 2018 nach drei Saisons konkurrenzfähig aero-kits oft geteilte Feld mit einem Hersteller haben einen Vorteil gegenüber anderen.

Graham Rahal war am meisten zufrieden, dass sein Auto war schnell in der warmen Sonne am Freitag und den kühleren Bedingungen in der Nacht.

„Insgesamt gab es viel positives, das kam von heute“, die jüngere Rahal sagte. “Die größte positive ist, dass wir gut sind, und Takuma ist direkt hinter uns. Mein Gefühl ist, was gut ist, ich bin nicht so super zufrieden mit dem Auto aber beide Autos haben Tempo und das ist genial. Hierher zu kommen und haben das Tempo – Takuma und ich hatte noch nicht viel Glück hier die letzten Jahre – aber hier mit dieser aero-kit und konkurrenzfähig ist genial.“

Rahal sagte, sein Auto besser als das, was er erwartet die Eingabe der test.

„Es ist besser als ich erwartet hatte für den frühen Tagen, und eine Menge zu bauen auf mit guten übersetzung von der vorherigen setups zu dem, was wir heute hier“, Rahal sagte. “Mein Auto war ziemlich gut während des Tages. Dieses Auto behandelt den übergang von Tag und Nacht wird besser als das alte Auto meiner Meinung nach.
 

Graham Rahal

Graham Rahal war schnell bei Phoenix Freitag während des Tages und der Nacht. Foto von LAT Photographic

“Das ist gut. Ich bin begeistert. Ich weiß Pops ist glücklich zu sein, aber insgesamt, es ist ein guter Tag.“

Sato muss nie viel von einem Grund zu lächeln, wie kann er der glücklichste Fahrer in der Serie. Aber sein lächeln auf Freitag Nacht war eine Genugtuung.

„Es sind nur Tests, aber es ist ein guter Weg, um zu beginnen,“ sagte Sato. “Es zeigt das Engagement und die Arbeit über den winter. Alle haben die Jungs arbeiteten sehr hart und mit dem universal Paket, es ist eine sehr konkurrenzfähige Serie jetzt. Es war ein sehr produktiver Tag.

“Es ist ein sehr enges Feld und die letzten paar Saisons die kurzen Ovale sind die Veranstaltungsorte kämpften wir uns hinter den großen teams, aber heute haben wir gezeigt, dass wir über die gleiche Geschwindigkeit. Das war sehr ermutigend.“

Hat Sato wieder in seine Heimat zurückgekehrt, nachdem er drei Saisons mit AJ Foyt Racing und ein Jahr mit Andretti Autosport?

„Sehr viel, so,“ sagte Sato mit einem lächeln.

Beide Fahrer können zu verdanken, dass die schnellen start in ein starkes engineering-Team.

„Ich habe keinen Zweifel, wir haben die besten Ingenieure in der Reihe“ Graham Rahal sagte Autoweek. “Ich denke, Papa und Rick Nault (general manager des Teams) haben einen großartigen job gemacht, identifizieren die richtigen Leute. Mein Vater sagte einmal in der Formel Eins, gib mir Adrian Newey als den Ingenieur-und es ist egal, wer der Fahrer ist.“

Bobby Rahal, er glaubt, er hat die zwei schnellsten Fahrer auf sein team.

„Wir bauen weiter,“ Bobby Rahal sagte. “Es macht Spaß zu gehen, um die Rennen wieder. Um zu sehen, Graham laufen nach vorne, um Takuma, ich Liebe den Kerl. Die Sache mit Takuma, was Sie sehen ist was Sie erhalten. Wenn Sie kommen, um das Rennen, Sie weiß, dass er Ihnen zu 100 Prozent. Wir müssen nur sicherstellen, dass er nicht geben uns 110. Aber ich Liebe den Kerl. Er und Graham arbeiten gut zusammen.

“Sie können nie etwas für selbstverständlich. Ich bin immer optimistisch. Ich glaube, es gibt den wahren Grund zu fühlen, wir haben ein ziemlich gutes Jahr.“
 

Von Bruce Martin

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