July 22, 2018

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Es ist ganz einfach, Gary Nelson. “Winning Trophäen. Das ist mein Ziel. Das ist meine motivation. Was macht mich glücklich, zu gewinnen Trophäen.“

Als team-manager für Action Express, die zwei-Auto – Teams IMSA WeatherTech Sportwagen-Meisterschaft Prototyp-team, Nelson gewann viele Trophäen. Die WeatherTech Meisterschaft lief seine erste Saison in 2014; in diesem Jahr, die Nummer 5 Action Express Mustang Sampling-team gewann die Rolex 24 at Daytona — und die Meisterschaft gewonnen.

Im Jahr 2015 wird das team noch den zweiten Wagen, der No. 31 Whelen Engineering-Eintrag. Auch in ’15, No. 5 wiederholt, als der champion und die Nummer 31, wurde zweite. Im Jahr 2016, die Nummer 31, gewann die Meisterschaft, und die Nummer 5 wurde zweite. Und im Jahr 2017 wird die Nummer 10 Wayne Taylor Racing gewann die Meisterschaft nach einer Traum-Saison. Action Express‘ 31 und 5 wurden zweiter und Dritter.

Man sich immer noch ärgert Nelson. Die 5 war sieben Minuten kurz, zu gewinnen, die 2017 Rolex 24. Später in Sebring, dem 31 führte die meisten Runden. Aber beide Trophäen ging an jemand anderes. „Wenn Sie abgeschlossen haben Ihre letzten Boxenstopp,“ sagt Nelson, „und du bist in der Führung, aber Sie nicht gewinnen, gut, Sie haben getan über alle, die Sie tun können.“
Wenn Sie ein old-school-NASCAR-fan sind, denken Sie vielleicht, das Sport-Auto-Rennen, Nelson hat den gleichen Namen wie die NASCAR crew chief-wer gewann den Cup-Titel im Jahr 1983 mit Bobby Allison und die Daytona 500 mit Allison 1982 und 1986 Geoff Bodine.

Ja, es ist der gleiche Gary Nelson.

Gary Nelson - pic

Gary Nelson, ruft nun die Aufnahmen für Action Express in der IMSA WeatherTech Sportwagen-Meisterschaft. Foto von LAT PHOTOGRAPHIC

Es ist der gleiche Gary Nelson, übrigens, wer war gemietet von NASCAR im Jahr 1991, der Direktor der Winston Cup, eine Arbeit, die er hielt für 10 Jahre, bevor er vice president für Forschung und Entwicklung im Jahr 2001. Das war natürlich das Jahr, Dale Earnhardt getötet wurde, und Nelson ‚ s primäre Aufgabe war die Erstellung der NASCAR-R&D-Center in Concord, North Carolina, und nach Möglichkeiten zu machen, die Rennen sicherer zu machen. Nelson half Pionier Sicherheits-Innovationen, bis er Links in 2007 zu Gary Nelson and Associates, einer consulting-Firma, hatte NASCAR als ersten Kunden.

Also, wie hat Nelson den übergang zu einem Sportwagen? Bob Snodgrass, Präsident des legendären Porsche-team Brumos Racing, genannt Nelson kurz nach Nelson linken NASCAR. „Ich höre, Sie haben einige Wochenenden öffnen,“ Snodgrass sagte. „Ich sagte ihm, ich Tat, und er lud mich in die Rolex 24“ Nelson erinnert. Das führte zu einigen Beratungstätigkeit für Brumos.

Aber Snodgrass, 64, starb im April 2007. Brumos Racing weiter für ein paar mehr Jahre, aber es war Position entfernt von Prototypen und in Richtung der GT-Daytona-Klasse, die hat nicht viel Interesse Nelson.

Aber dann Geschäftsmann Bob Johnson übernahm das Prototyp-team, und wenn er sagte, er wollte für den Gesamtsieg wieder, Nelson war wieder an Bord. Mit nur Wochen, um sich vorzubereiten, die neu benannte Action-Express-team ging an die 2010 Saison-Eröffnungs Grand-Am Rolex 24 at Daytona mit einem angemieteten Riley-chassis und einem Porsche-Motor und gewann Ihr erstes time-out.

IMSA sets Balance of Performance ahead of Rolex 24

Sagte Johnson: “ich erinnere mich an meine Fahrt nach Hause, dass dieses Renn-Sache war Recht einfach. Es dauerte nicht lange, bevor ich erkannte, gab es ein harter Kampf, und es war eine monumentale Anstrengung, um nach oben zu kommen und dort zu bleiben.“

Das ist, wo Nelson kam. Wenn er angestellt wurde, von NASCAR 1992, konventionelle Weisheit war, dass die Sanktionierung Körper töten zwei Vögel mit einem Stein, immer eine top-Flug, executive und die Beseitigung der Chef der Besatzung der war vielleicht der innovativsten Freidenker, da Smokey Yunick und Junior Johnson, immer ein Schritt Voraus technische Inspektoren.

Also, wie macht Nelson sich mit einer Sportart, die so strenge Regeln, dass es Malt ihm in einer engen Kurve? Gut, danke.

Felipe Nasr Action Express Cadillac lead Roar before the 24 special qualifying session

„Als ich anfing, in die NASCAR, wir waren auf der Suche nach großen Innovationen, die vielleicht gewonnen, uns eine halbe Sekunde pro Runde,“ sagt Nelson. “Jetzt sind wir auf der Suche nach Innovationen, die uns in einem Hundertstel einer Sekunde pro Runde. Aber diejenigen, die Hunderter addieren.

„Ich war schon immer ein großer Schachspieler,“ sagt Nelson. „Man kann nie aufhören, innovativ zu sein, jetzt aber die Gewinne sind wesentlich kleiner.“

Nelson ist ein gutes Gefühl 2018, trotz ein paar änderungen der Treiber. Christian Fittipaldi bewegt sich von Stammfahrer auf die No. 5 auf den Dritten Fahrer für die Langstrecken-Rennen, ersetzt durch Filipe Albuquerque. Und Dane Cameron, die Links die 31 für eine Fahrt mit Team Penske, wird ersetzt durch Felipe Nasr.

Wird das team wieder führen Sie das Dallara-chassis und Cadillac V8-Motoren, obwohl der Hubraum sinkt von 6,2 auf 5,5 Liter. „Ich bin wirklich gepumpt, etwa 2018,“ sagt Nelson. „Und, natürlich, die chance zu gewinnen Trophäen.“

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Von Steven Cole Smith

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