October 20, 2018

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Auch während der aufkeimenden Jahre der amerikanischen Automobilindustrie, war es üblich, für einen Automobilhersteller haben ein top-geheimen experimentellen Raum. In diesen Messing-Ära von black ops skunkworks, Ingenieure und Führungskräfte sammeln, roll-up Ihre gestärkten shirtsleeves und Arbeit zu schaffen, Innovationen zu schieben die Wagen ohne Pferde in die Zukunft—Dinge wie Lenkräder, vier-Rad-Bremsen oder standardisierte Teile.

Henry Ford hatte ein paar Zimmer in seinem Piquette Avenue Plant. Erbaut im Jahre 1904 in Detroit Milwaukee Junction Nachbarschaft, die 68,000 Quadratmeter große backstein-Gebäude—mit seiner regelmäßigen Reihen großer Fenster für natürliches Licht und seiner schmalen Standfläche für cross-ventilation—wurde die erste Fabrik gebaut und im Besitz der Ford Motor Co. Als der Montagestelle für Ford s frühe Modelle N, R und S, 1906, war es eine der weltweit verkehrsreichsten automotive-Fertigung, am Laufenden Band, was waren dann die weltweit meistverkauften Fahrzeuge.

„Die Autos erwies sich Henry Ford‘ s thesis,“ sagt Steve Shotwell, vice-Präsident des Museums, die jetzt besitzt und betreibt das National Historic Landmark. „Während seine Konkurrenz wurde das Gebäude größeren Autos für die reichen, er fühlte, dass der wahre Weg, um das Land auf Rädern war leicht, Billig und langlebige Fahrzeuge, die die Durchschnittliche person leisten konnte.“

Ford s Erfolg in diesem segment führte zu einem zunehmenden Wettbewerb; von 1907, wusste er, dass er hatte zu kommen mit einem Ersatz für die Alterung der Modelle. Zur Förderung der Zusammenarbeit in diesem Prozess ist, während die Wahrung der Vertraulichkeit, die er Mauern aus einem 870-Quadrat-Fuß-Abschnitt von Piquette im Dritten Stock, befestigt eine Gusseisen-Vorhängeschloss, um den einzigen Satz der doppelten Türen und gewährt den Zugriff nur auf sieben sehr vertrauenswürdigen Personen, darunter er selbst und sein 14-jähriger Sohn Edsel. Hier, in diesem team zu entwickeln, das Fahrzeug, das revolutioniert der Automobil-Geschichte: das Modell T.

Mit einem Modell-N-chassis als Basis, das Gehirn Vertrauen entwickelt, gebaut und getestet, neue und aktualisierte Komponenten. „Sie hatten eine Fräsmaschine, eine Bohrmaschine und eine Drehbank wie diese hier“, sagt Shotwell, wie er geht rund um Zeit-richtige Beispiele für diese Maschinen, Elemente einer sorgfältig recherchiert und dargestellt wird die Neugestaltung der Zimmer, ein neues museum Ausstellung, finanziert durch ein Bundes-byway gewähren und die Michigan Department of Transportation. „Und es war ein Zeichentisch und eine Tafel hier,“ sagt er, Wandern in den L-förmigen beadboard-gerahmt Zimmer kürzeren Bein. “Sie möchten, verwenden Sie die Werkzeuge, um Prototypen zu erstellen, dann würden Sie der Spur der Teile auf der Tafel, und nehmen Fotos von Ihnen, dann die Zeichner machen würde Zeichnungen von die besten Ideen. Dann würden Sie zu bauen und zu testen, die Ihnen hier und außerhalb.“

Ford wahrscheinlich musste aufpassen für Spione von lokalen Wettbewerbern. Milwaukee Junction war eine Eisenbahn-Kreuzung, einst bekannt für seine hölzernen Wagen und metallverarbeitenden Handwerk. Bis zu diesem Zeitpunkt, es war das Epizentrum der frühen amerikanischen Automobilindustrie. Dodge, Studebaker, Cadillac und andere hatten Hauptsitz in der Nähe.

Ford s-team aus fünf wesentliche Anpassungen in dem, was kam, um das Modell T. ausführlich in der Ausstellung, Shotwell listet Sie auf: “Es verwendet eine einteilige Motor-block mit einem abnehmbaren Zylinder Kopf für Leichtigkeit in Gießen und Reparatur. Es verwendet vanadium-Stahl, die stärker und leichter als Stahl, dann in standard verwenden. Es hatte eine flexible chassis und drei-Punkt-Aufhängung für die Aufnahme der Auswirkungen auf den unbefestigten Straßen der Zeit. Es verwendet ein Planetengetriebe, das war einfacher zu lernen—wichtig, wenn die meisten Ihrer Verkäufe wurden zu Menschen, die noch nie im Besitz eines Autos vor. Und …“

Shotwell kann nicht ganz daran erinnern, den fünften. Zum Glück, executive director Nancy Darga tritt von hinter einem großen Schiebe-metal fire door. „Das Schwungrad Magnetzünder,“ Sie paßt, erinnerte ihn der Ford-Verwendung von on-board-generator, um eine konstant-Strom-Quelle—eine Verbesserung gegenüber, die schweren Batterien, die benötigt werden, gemuffte und berechnet. Sie weist auch darauf hin, dass einige der ersten Frauen für die Arbeit in der Automobilindustrie hergestellt magneto Teile bei Piquette. Sie wurden bekannt, umgangssprachlich als „Magneto Mädchen.“

Diese Fortschritte waren genug, um zu treiben, das T-Modell zum best-seller-status, wenn es veröffentlicht wurde, im Jahr 1908 als 1909-Modell. Zusätzliche business-Innovationen folgten im Laufe der Piquette-ära, vor allem in Werbung und Verkauf sowie in der Einrichtung eines nationalen Netzes von KFZ-Händlern. Aber keiner von diesen im Vergleich zu Fords große innovation, noch ein paar Jahre: die Einführung der Fließband in seiner neuen Fabrik ein paar Meilen nördlich in Highland Park. 10,000 Modell Ts wurden gebaut bei Piquette in seinem ersten Jahr. 1913, im ersten Jahr der Highland Park die neue Linie, die Anlage produziert über 200.000, Modell Ts. Von 1915, die Produktion war gekrönt von 500.000 jährlich. 1920, es wurde über 1 Millionen Euro pro Jahr. (Die Piquette Gebäude verkauft wurde, Studebaker 1911.)

Ford schließlich gebaut 15,000,000 Modell Ts. „Henry Ford wollte das T-Modell immer,“ Shotwell sagt. „Zum Glück ist der Verwaltungsrat gezwungen, seine hand, weil das Land die Straßen und Bedürfnisse sich geändert, das Auto war nicht konkurrenzfähig, nach einem Zeitraum von Zeit.“

Experimentelle Zimmer gebaut wurden, in anderen Ford-Werken, und Automobil-innovation weiterhin an die Unternehmen, trotz Henry Ford, der Widerstand. Ford persönliche Ideologien—virulenten Rassismus und Antisemitismus vor allem unter Ihnen—blieb so hartnäckig wie eh und je. Shotwell und die Website verdienen Anerkennung dafür, dies zu erkennen. „Hier Feiern wir Henry Ford und seine Leistungen—nicht Henry Ford, der Mann“, sagt er. „Weil viele seiner überzeugungen offensive.“

Die Geheimen Experimentellen Raum eröffnet Ende September als Teil des Piquette Plant die jährliche feier der Montage das erste Modell T. Es ist ein permanenter Teil des Museums, neben einer re-creation of Henry Ford ‚ s office, eine Sammlung von frühen Fords (und Autos gebaut, die durch Hersteller in der Nähe) und vieles mehr. Join the 19.000 Besucher aus 83 Ländern, die kommen, um Piquette jährlich und Holen Sie sich das Geheimnis.

Dieser Artikel erschien zuerst in der Dezember 11, 2017 Ausgabe von Autoweek Magazin. Abonnieren Sie noch heute.

Von Brett Berk

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