June 25, 2018

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Das Hotel Du Castellet liegt in der Nähe des Mittelmeers, etwa eine Stunde von Marseille im Süden von Frankreich. Es verfügt über innen-und Außenpools, zwei restaurants mit feiner französischer Küche und einem exklusiven spa. Von der Bettwäsche, das Besteck, um die Atmosphäre, es strahlt Luxus aus jeder pore, passend zu einer fast Karikatur, die Bilder von Reichtum, Luxus und „alte Geld“, wie die Nachkommen des Königtums alt.

Und ich konnte nicht weniger kümmern, weil das Hotel Du Castellet ist auch über einen 47-Sekunden-Fahrt vom Circuit Paul Ricard , wo ein Mercedes AMG GT4 – Rennwagen und die crew erwartete. Dies ist nicht ein track-fähig Straße Auto, aber eine voll homologiert FIA GT4 – spec-Rennen-Auto-vollgestopft mit Renn-slick Gummi, carbon Sitz und eine Darth Vader special TIE Fighter – lookalike-lenkrad. Und ich bekomme es zu fahren.

Die FIA GT4 ist eine Ebene unterhalb der GT3-spec und schnell an Popularität gewinnt. Wie GT3, GT4 basiert auf einem Serien-PKW homologiert, um eine Reihe spec und unterliegen der Balance-of-Performance-Regeln zu halten, die Rennen konkurrenzfähig. Mercedes baute seinen Rennwagen aus ein AMG GT-R, mit der gleichen Aluminium-spaceframe, wie die Stiftung und die Beibehaltung der high-end-road Auto-Kinematik oder inhärente Federung Federweg. Aber von dort aus, die zwei Autos in die Wege auseinander gehen. AMG shucked entfernt das innere, hat ein Stahl-überrollkäfig und einem großen Behälter im Wert von Rennwagen leckereien.

Mercedes AMG GT4 Racecar Engine

Mercedes AMG GT4-Rennwagen-Motor

Vielleicht der coolste Teil ist die pneumatisch betätigten Sechsgang-sequenzielle manuelle transaxle. Montiert an der Hinterachse, da ist das Doppelkupplungsgetriebe in der Straße Auto, das Getriebe hat eine ehrliche-to-Güte-Kupplung, Kupplungspedal und Schaltwippen, arbeiten in der gleichen Weise wie ein F1 Auto. Jeder Schicht kommt so gut wie augenblicklich, und eine Ungeheuer befriedigende mechanische kachunking Ton zeigt an, das Sie ausgewählt haben, ein weiteres ZAHNRAD. Kraft kommt von AMG Arbeitstier 4.0-liter-twin-Turbo-V8. Peak-Leistung: 503 PS und 443 lb-ft Drehmoment.

Offensichtlichen swaps gehören 31,7-Liter – (120-liter) – Brennstoffzelle, verstellbarer Heckflügel, frontsplitter, härtere Federn und Fett 305-millimeter Abschnitt-Breite rennslicks umwickelt 18-Zoll-geschmiedete Aluminium-Räder an allen vier Ecken. Mit einem dieser Fetten Reifen, ist eine Doppel-Querlenker-Fahrwerk und KW-Stoßdämpfer mit einstellbarer Zug-und Druckstufe. Die buchsen in den Querlenkern und links sind nicht aus Gummi, sondern uni-ball, einer Kombination von Metall und Kunststoff und viel steifer. ,, Neben vielen anderen Dingen, hilft zu beschleunigen, das Auto reagiert auf Eingaben und erhöht das Gefühl am Rad.

Die am wenigsten sichtbar-aber vielleicht bedeutendste — ändern, jedoch ist die Motorsport-Elektronik. Alles aus der powertrain-control-Modul, um die ABS-Bremsen verwendet maßgeschneiderte software, mit der einzigen Absicht, Rennwagen verwenden. Dies beseitigt die Möglichkeit von road-car electronics, verursacht eine Menge von kleinen Problemen. Tod durch 1.000 Papier schneidet, könnte man sagen-Bedingungen, wie der computer versteht nicht, warum der Druck in den Reifen ist 10 psi zu niedrig und Stabilitäts control nicht in Eingriff. Dies könnte dazu führen, reizt die Warnungen an der Instrumententafel auf ein minimum oder auslösen eines software-gesteuerten limp-Modus als worst-case-Szenario.

Innen, AMG ersetzt die gestreiften Leder-und Genussmittel mit einfachen, geraden Kunststoff und eine Reihe von Schaltern und Reglern. Der Sitz ist ein design-Zitat aus der deutschen Tourenwagen-Masters Auto und mit dem Rahmen verschraubt. Passen Fahrer perfekt in das Fahrzeug, das pedal box ist mit einer Feder und bewegt sich nach vorn und hinten, lenkrad vertikal und Teleskope, und die Letzte Polsterung ist individuell auf den Fahrer. Die Sicherheits-Zelle, wie es genannt wird, ist carbon und pro FIA-Reglement umfasst eine integrierte Kopfstütze und eine Extraktion Luke im Dach. Andere carbon-Teile, die vorderen Kotflügel und die torque tube, die den wellentunnel sein angelegt. Der Haube und der Frontschürze und splitter sind aus leichtem Kunststoff.

Klingt wie werde ich körperlich in Ordnung, wenn ich das Wrack dieses Ding, aber mein ego ist weniger geschützt und sehr zerbrechlich. Ich will nicht der Typ zu drehen, oder Knall, eine potenziell Haar-ausgelöst Rennwagen. Und Dank eines über Nacht Regen, die Strecke war nass Abfluss Bereichen. Die Ideallinie ist trocken, aber setzen Sie ein Rad falsch senden Sie mir die glitschige Zeug und die Chancen erhöhen, Biege-Metall.

Ich habe noch nie überrundet (oder sogar gesehen) Circuit Paul Ricard vor heute; es ist eine anstehende F1-Strecke (24. Juni 2018) so seinen 3,6 Meilen sind ein bisschen einschüchternd. Nicht zuletzt von denen, die 1,2 Meilen (2 kilometer), sofort, unterbrochen durch eine Schikane, was bedeutet, zwei Chancen, die Verkennung der bremszone nach dem Bau Geschwindigkeit für einen kilometer. Alle änderungen, jetzt ist es die GT4 massive Stahl-Bremsen mit zwei front-Luftkanälen pro Seite (eine für den Hauptrotor und einen für den Bremssattel), die machen mich am glücklichsten.

Fahren eines GT4, müssen Sie zunächst, um im inneren, die mit origami des Körpers. Zuerst heben Sie Ihr Rechte Bein, dann Falten Sie Ihren Rücken in zwei, squeeze Ihrem po, dann den Kopf zwischen die roll bar und side impact beam. Dann, und nur dann, das linke Bein beugen können in sieben verschiedene Richtungen und finden Sie Ihre Weise zu verbinden, die direkt in das pedal-box. Nachdem ich in, Chef-babysitter-und AMG-Fahrer Thomas Jager zeigte mir, wie entfernen Sie das lenkrad viel leichter eindringen.

Zum starten des GT4, wechseln Sie zunächst eine Reihe von toggles auf die richtige Einstellung, dann engagieren neutral, und schließlich, wechseln Sie das Zündschloss auf der unteren Mittelkonsole. Die unmuffled V8 kommt zum Leben mit einem standesgemäßen brüllen, sich in einem kehligen Knurren. Die Haare auf Ihrem arm steht. Aufregung baut.

Sich zu bewegen, müssen Sie die Kupplung. Dies ist das einzige mal, müssen Sie die Kupplung. Es ist auf dem Boden, genau wie jede Straße Auto, aber im Gegensatz zu allen anderen AMG GT. Ich dachte, dass dies ein race car, den ersten Gang wäre ziemlich groß und die Kupplung ganz schnell zu engagieren, die nur betteln, um zu Spinnen Reifen oder stall. Überhaupt nicht: die Modulation war so einfach wie ein Civic und immer in Bewegung benötigt, ähnlicher Aufwand.

The Jimi Hendrix of V8s comes in the Mercedes AMG GT

Nach dem verlassen der Boxengasse und Zusammenführen auf den Paul Ricard zum ersten mal, meine Augen füllten sich mit einer beeindruckenden Welle der kurvigen Fahrbahn und im Horizont von asphalt-Abfluss-gemalt in der französischen Flagge, rot, weiß und blau. Sitzen Sie niedrig im Rennwagen. Mein Sichtfeld war abgeschnitten von der Unterseite der Windschutzscheibe, nicht die oberen. Als ich trundled um den Kurs, der in Richtung hot lap No. 1, mein Gehirn Rührei zu erinnern, Brems-Punkte; turn -, apex-und exit-Markierungen, und die „schwierigen“ Teile der Strecke zu vermeiden, immer albern. Mercedes gewährt mir die sechs Runden bei der Geschwindigkeit in diesem Auto. Sie waren zu beginnen. Und ich konnte Sie nicht sehen.

Sitzen begraben, hinab in ein Auto bringt die Wahrheit. Es fühlt sich zielgerichtet sind, wie Sie sind ein Teil der Auto-low center of gravity-Sie und er, wie man ist, befestigt und in dem moment. Aber es ist auch wahr, dass man zu viel des guten. Weil, wenn es Zeit war, sich zu biegen, was ich sah, war eine GoPro-Kamera, einem überrollbügel und einem Rückspiegel, keine der Marken, die ich suchte. Stattdessen habe ich angespannt zu schauen über, unter und um Hindernisse zu erkennen Marker. Wie jede Belastung im Leben, werden Sie einen Weg finden, um sich daran zu gewöhnen, aber wenn Sie die Mittel haben, um Auto besitzen, stellen Sie den Sitz auf einer Höhe, die erlaubt, dass gleich das Vertrauen in drehen der beiden Links und rechts.

Abgesehen von der offensichtlichen und weitgehend selbstverschuldeten Nachteil, Mercedes baute einen Pfirsich. Der GT4 ist so nachsichtig, komfortabel und anpassungsfähig, weil jeder trackworthy Straße Auto dort hin, wenn nicht mehr so-kein Scherz, Klimaanlage ist eine option auf dem Auto. Es gibt 13 verschiedene Schalter am lenkrad (wie neutral wählen, pit-speed-limiter, Flasche Wasser dispenser) und viele weitere Bedienelemente rund um die Mittelkonsole. Zwei von Ihnen sind wahlräder zum einstellen der Höhe der slip erlaubt die Traktionskontrolle und ABS-Bremsen. Sie können einstellen, ABS lockup!

Ich habe nie berührte den ABS, aber ich spielten mit ein paar von den 11 levels des slip-angeboten durch die traction-control-system. Die ersten paar Runden, meine paranoiden rechten Fuß behandelt die Drosselklappe wie dünnes Eis über einem zugefrorenen See — sehr vorsichtig. Aber der GT4 bewiesen vergeben und mein Fuß spielen wollte. Die strengsten Einstellungen der TC nicht erlauben, jede Drehung der Auto verlassen langsame Ecken, aber wählen Sie ein paar Kerben sortiert, in einem Augenblick.

Traktion war kein Problem, auf der langen geraden. Die Reifen leicht gepflanzt alle 503 Pferde zu Boden, so dass es leicht zu erreichen epischen Geschwindigkeiten auf einem brand-neuen track. Und die pneumatische Getriebe brachte eine frische und beeindruckende burst-Beschleunigung mit befriedigend kachunk. Trotz alle Kanäle, klappen und Flügel erhöhen ziehen, die GT4 geschafft 150 km / h mit Leichtigkeit. Lustige Sache, Sie fühlen sich nicht die Geschwindigkeit, in der gleichen Weise wie auf der Straße. Wenn schnallte fest in einem Rennwagen, die Sie bewegen, mit dem Auto, nicht herum, ein wenig mehr wie ein Flugzeug abheben, als blitzing runter von der autobahn.

So oder so, bei diesen Geschwindigkeiten, Brems-Zonen kommen in Eile, und was die Bremsen sind bezahlt, Sie verdienen eine Gehaltserhöhung. Bremsleistung ist immens, modulation vollkommen intuitiv. Sogar Pedalweg ist wie eine gut sortierte Straße Auto. „Wir stecken eine Menge tun, um den Bremsweg einer angemessenen Länge,“ Jager sagte mir. Die Arbeit hat sich gelohnt. Meine größte Angst zu gehen, war die Verwaltung der Bremsen, doch es war das erste, was ich gemeistert.

Stoppen und gehen, während wichtig, ist selten der wahre Unterscheidungsmerkmal eines Rennwagens; cornering-Funktion ist, wie heraus zu stehen. Und, wieder, es war definitiv nicht was ich erwartet habe. Zuerst von allen, Elektromechanische Lenkhilfe aus der Lenkung, so leicht wie eine E-Klasse, aber turn-Reaktion ist eine Größenordnung schneller als die AMG-GT-R, den grip und die war mega. Während der Aerodynamik nicht spielen eine große Rolle, die mit slicks, Fahrwerk und niedriger Schwerpunkt, du bist immer noch in Kurven bei einem halben gs or thereabout.

Mit dieser Art von Reaktion, die Zeit und Griff, die Sie erwarten würden, ein solides Fahrwerk, dass bestraft Ihren Rücken mit jeder kleinen Unebenheit auf der Straße. Noch einmal, das war nicht der Fall. Reifen wurden auf einem relativ niedrigen 29 psi vorne, 28 hinten. Wichtiger ist, dass die suspension wurde absichtlich dran zügeln Reiten. Statt küssen die Bordstein Kante, die GT4 ermutigt, Sie laufen über und machen Sie Ihren Weg so gerade wie möglich. Wissen Sie, gehen Sie schnell.

Warum werden in einem Rennwagen aus einem anderen Grund? Was Mercedes gebaut wird, ist eine dauerhafte, flexible Maschine mit dem Schwerpunkt auf die Langlebigkeit der Teile und minimale Aktualisierungen, um wettbewerbsfähig zu bleiben. Jager schätzt, dass BOP werden wohl die GT4 näher an 400 PS zu starten, nicht 500, was bedeutet, Rennfahrer viel Raum, um add Leistung, um das Auto, ohne einen Cent zu. Es ist auch eine völlig überschaubare Maschine. Ich begab mich in diese Angst vor Beschädigung des Autos, und ich kam Weg denken, ich war viel zu einfach.

Mercedes ist ganz eingestellt, um Rennen der GT4 rund um die Welt und das schließt die US WinWard Racing aus Houston Wettbewerb in der IMSA in den Mercedes-AMG GT4 im Jahr 2018. Und wenn Sie ein Auto-nerd, der bedeutet, Sie können auch mit der hand über rund 200.000 Euro zu kaufen. Nach, dass es eine relative Schnäppchen.

Schnellere Autos gibt. Und einige wenige, der Porsche 911 GT2 RS zum Beispiel, könnte sogar schneller um eine Rennstrecke. Aber nichts entspricht, die viszerale und emotionale Anziehungskraft, die ein Rennen Auto Singularität in Zweck. Mercedes eingeflößt, dass in der GT4. Die eine und einzige Aufgabe, die das Auto oder den Fahrer interessiert, ist geht, so schnell wie möglich.

Robin Warner

Robin Warner – Robin Warner ist Editorial Manager bei Autoweek. Er hat einmal versucht und sind gescheitert, um ein professioneller Rennfahrer, aber gelungen in das lernen über Schulden-management und eine Geschichte zu erzählen. Ein ehemaliger Ingenieur, Warner liebt Autos für Ihre Technik und Fähigkeit.
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