April 25, 2018

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Soldier Field, befindet sich hart an der Küste des Lake Michigan, nur wenige blocks von den berühmten Wolkenkratzern von Chicago, wird für immer sein, vor allem bekannt als Heimat der Chicago Bears, und eine der National Football League Wahrzeichen Stadien.

Es kommt als eine überraschung für viele, jedoch, dass das Soldier Field hat auch eine lange und starke Geschichte im Rennsport.

Ja, auto racing.

Eine Aschenbahn gebaut wurde im Stadion in den 1930er Jahren. Es wurde später gepflastert, und mehrere Arten von Motorsport bestritten wurden an der Oberfläche bis in die 1960er Jahre. Inbegriffen war ein Besuch von, was jetzt die Monster Energy NASCAR-Cup-Serie — am Juli 21, 1956, 15 Jahre, bevor die Bären zogen ins Soldier Field.

Fotos, die in den 1950er Jahren zeigen, stock Autos Kreisen die Strecke mit dem Stadion riesige Tribünen und Spalten im hintergrund — ein seltsamer Anblick für diejenigen, deren Perspektive der Soldat-Feld beschränkt sich auf Fußball. Es scheint fast unmöglich, sich vorzustellen, heute, aber zurück in die andere Zeit, das Stadion war der Ort, um auf Wochenende Nächte als stock-car-Rennfahrer setzen auf Wild, unterhaltsame shows für die versammelten Scharen.

„Es war ein bemerkenswert anderer Stelle,“ sagte Art Fehrman-Jr., dessen Vater fuhr auf dem Soldier Field-track. “Die Sache, die ich nie vergessen werde als Zuschauer auf der vorderen Reihe an der Wand. Meine Hände waren direkt an der Wand, und ich war auf der Suche nach unten auf die Dächer der Autos, die Sie sausten durch.“

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Ja, es gab sogar einige Banken (aber nicht viel von einem Schutzzaun) im Soldier Field ist das im Rennsport-layout.

Fehrman, wer ist der Direktor des Illinois Stock Car Hall of Fame gesammelt hat, die Fotos und Artefakte von Soldier Field ‚ s racing days. Sein Vater,

neben der Fahrt auf der Strecke, diente als Bahnwärter und andere offizielle Aufgaben dort.

Andy Granatelli, die später zusammen die expansive NASCAR-Sponsoring-Angebot, abgestimmt Richard Petty und STP und wer zu einer zentralen Figur bei den 500 Meilen von Indianapolis, war ein key-player im Soldier Field racing. Ein aktiver Katalysator in der Gegend von Chicago, Granatelli geplanten wöchentlichen und manchmal auch zweimal wöchentlich-stock-car-racing-Programmen im Stadion in den 1950er Jahren, in den Prozess zieht Zehntausende fans mit rock ‚em, sock ‚em“ zeigt, dass in der Regel featured zahlreiche Abstürze und wilde action, einige davon inszeniert, viel wie Profi-wrestling.

Tom Pistone, der fuhr in der NASCAR top-Ebene, war ein Teil von Granatelli s Soldier Field stock-car-EXTRAVAGANZEN.

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Es war viel blockieren und Bekämpfung im Soldier Field, auch vor der Bären verschoben. Foto: Getty Images

„Granatelli hatte fünf Leute auf seiner Gehaltsliste, deren Aufgabe es war, zu zerstören“, sagte Pistone, die angesprochen wurde auf der north side von Chicago, aber später nach North Carolina, um näher an NASCAR-Kernland. „Er rief seine crashers ‚Popel‘ Künstler. Jungs haben bezahlt, um roll-und flip Ihre Autos.

Es war verrückt Rennen, aber es brachte den Menschen.“

Granatelli die Programme in der Regel vier Rennen, ein semi-Haupt-und eine 25-Runden-main event—viele Möglichkeiten, für Chaos. Auf gute Nächte, die Menge von 30.000 übertroffen. Werbung für das Rennen garantiert “GEFAHR! NERVENKITZEL, SCHÜTTELFROST VERSCHÜTTET.“ Und der Preis war richtig: in der Regel ein oder zwei Dollar pro person. Die Fans strömten ins Stadion an der U-Bahn-Züge und Busse.

John Carollo, Soldier Field Rennspiel-fan und später—kurz gesagt—ein Fahrer, sagte, die Strecke war flach und anspruchsvoll.

„Es war wie ein kurzer track, sehr hart“, sagte er. “Der große, Dicke Beton Wand — es war 8 oder 9 Meter hoch — hat große und kamen auf Sie in Eile. Sie fragte sich, ob Sie es schaffen würde aus der Kurve, oder Sie Essen das Geländer auf der Innenseite.“

NASCAR-Fahrer wanderten in den mittleren Westen, zu versuchen, die einzigartige form des Rennsports. „Ich verwendet, um zu laufen, all diese kleinen fairgrounds Spuren“, sagte Rex Weiß, NASCAR-Cup-champion und im Jahre 1960. “Ich werde nie vergessen, fahren dort mit diesen riesigen Tribünen. Es war überwältigend.“

Die wöchentliche Felder, die im Stadion waren, bevölkert von einer ständig wechselnden Besetzung der Fahrer aus den Vororten von Chicago und darüber hinaus. Zahlreiche „speed shops“ und hot-rod-Garagen geöffnet in der region in der post-World war II Jahre, Betankung Interesse an schnellen Autos und Rennen. Soldier Field wurde ein Treffpunkt für angehende Rennfahrer, Ihre Freunde und verschiedene Anhänger.

Es wurde besser, und in der Regel sicherer, als das Rennen in den Straßen.

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NASCAR lief ein convertables-Klasse-Rennen in Soldier Field in 1958.

„Es war ein sehr Interessantes Rennen, vor allem mit der großen Wand auf der Außenseite und das Geländer auf der Innenseite“, sagte Fred Jacobi jun., wer arbeitete als Beamter an der Strecke zusammen mit seinem Vater. “Zu übergeben, Sie ziemlich viel bewegen mussten, um jemanden aus dem Weg oder Absturz auf halbem Weg. Es war gefährlich in Zeiten.

“Die Art, wie die Strecke war, die Menschen nicht stören, wenn es Wracks. Es verkauft eine Menge von teilen. In den frühen 1950er Jahren, Sie würden pack Platz. Es war etwas neues für die Menschen dort. Sie hatten typischerweise 20.000 bis 30.000 fans und wohl auch bei 70.000 bis 80.000 für Besondere Rennen.“

Granatelli, eine larger-than-life-Figur, war in der Mitte von allem. Er machte Soldier Field eine Renn-Hochburg und ein beliebtes Wochenend-spot für Unterhaltung, auch für Zuschauer, die vielleicht wenig Interesse haben, im Rennsport.

„Wenn Sie etwas gutes haben, egal wo es ist, Sie werden gehen, wohin du es hast,“ sagte Granatelli, starb im Jahr 2013, in einem 2007-interview. „Warum sollte ich es bei einigen rinky-dink verfolgen, wenn ich es in der beste Ort in der Welt?“

Sal Tovella fuhr oft dort. Ein Chicago-Treiber und das Soldier Field-track-champion im Jahre 1963, er gewann das Letzte Rennen auf der Strecke im Jahr 1968.

„Es war eine andere Zeit,“ Tovella sagte. “Andy hat einen tollen job. Er hat eine Menge Werbung, und es gab eine Menge der Berichterstattung in den Zeitungen. Die Stadt war für alle. Jeder mochte stock-car-Rennen in Soldier Field. Es war die große Sache damals.“

Pistone und Tovella fuhr in der 1956-Cup-event auf dem Soldier Field. Fireball Roberts war der Gewinner. – NASCAR-auch die geplanten drei Rennen für sein altes Cabrio Division, Glen Holz, Curtis Turner und Pistone scoring-Siege.

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Erwarte nicht, dass die Chicago Bears zu geben, ein Sonntag ein NASCAR-Rennen in Soldier Field in absehbarer Zeit. Foto: Getty Images

Pistone befestigt sich an das schnelle Auto-Kultur. Er war ein regelmäßiger auf dem Soldier Field und erinnert sich an die Kommissionierung bis bonus-Geld von Granatelli für flipping sein Auto und andere off-the-wall-Aktivitäten.

„Es war schwierig dort“, sagte er. “Andy begann der schnellsten Autos in der Rückseite und begann Sie auf drei-nebeneinander. Sie hatte zu kommen, von hinten. Es war ein wilder Ort.“

Pistone lebt jetzt in der Nähe von Charlotte, bleibt aber in Kontakt mit vielen von den alten Hasen fuhr er für und wider bei Soldier Field und im Großraum Chicago. Er wird Häufig zurückgegeben, für treffen, auch wenn viele das Stadion frühen Rennfahrer weitergegeben haben.

Warum hast Renn-Ende auf der riesigen Stadion? Unterscheiden sich die Meinungen.

„Eine version ist, dass ein paar Leute beschwerten sich über den Lärm,“ Carollo, sagte. “I don ‚ T kaufen in diesem. Es war auf dem See. Niemand lebte dort. Ein weiterer ist, dass die Stadt-park-Bezirk beschlossen, es war es nicht Wert. Es kostet eine Menge, nur um öffnen Sie das Stadion, und eine Menge von kurzen Strecken wurden gebaut in der Nähe.“

Einige Treiber mit dem Soldier Field erleben Sie zog schließlich auf, um diesen anderen Bereich tracks und dann auf NASCAR. Unter Ihnen waren Pistone und Hall of Fame Mitglieds Fred Lorenzen.

Im Jahr 2001, big-time-racing kam mit der Eröffnung der Chicagoland Speedway in Joliet, in der Nähe. Die Autos fahren immer noch im Kreis und das Geräusch ist immer noch laut, aber irgendwie ist es nicht das selbe.

Von Mike Hembree

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